Mike Trout (Darron Cummings/AP)

LOS ÁNGELES, California-- Mike Trout agitó el brazo para saludar el sábado, cuando subió al escenario de una fiesta organizada por los Angelinos con sus seguidores. Llevaba una camisa a cuadros debajo del jersey rojo con el número 27.

Y el público respondió con ovaciones y coros que pedían, desde ya, que el mejor pelotero joven de las Grandes Ligas sea nombrado el Jugador Más Valioso de la campaña que aún no comienza.

Trout es un ídolo en Anaheim, y ahora podrá permanecer en la zona al menos durante otros siete años.

El jardinero central de 22 años formalizó su nuevo contrato por seis años y 144,5 millones de dólares, poco antes del último juego de los Angelinos de Los Ángeles en la pretemporada. El nuevo pacto deja atado al pelotero con la organización hasta 2020.

"Me encanta estar aquí", dijo Trout, quien devengará un millón de dólares en esta campaña. "Creo que era la mejor oportunidad de que yo siguiera aquí durante los próximos siete años. Esto será un paso importantísimo en mi vida".

A Trout no le importó mucho ceder algunos años de libertad en el tema de la agencia libre, a cambio de la seguridad financiera y de la oportunidad que el nuevo convenio le da, de seguir jugando para una franquicia adinerada y capaz de ganar la Serie Mundial. Elogió al dueño de los Angelinos, Arte Moreno, por dar al club todo lo necesario para el éxito, pese a que Los Ángeles no se ha clasificado a la postemporada en cuatro años.

Trout recibirá dos millones de dólares, de los cinco millones que tiene garantizados por la firma, en los primeros 30 días de vigencia del contrato. El resto de esa cifra le será entregado para el 15 de octubre.

Sus salarios serán de 5,25 millones para 2015, 15,25 millones para 2016, 19,25 para 2017 y 33,25 millones en cada una de las últimas tres temporadas.

"Cuando viene el dueño y pone estas cifras de 33 millones sobre la mesa, es difícil negarse", dijo Trout. "Evidentemente me importa también la seguridad. Uno nunca sabe lo que puede ocurrir. Te puedes lesionar en la campaña, nunca lo sabes".

Asimismo, Trout gozará de una cláusula que impide su canje, y de una lujosa habitación en el Angel Stadium durante 20 juegos por año, a partir de 2015.

Trout es el primer pelotero con menos de tres años de servicio que firma un convenio por más de 20 millones de dólares anuales. La realidad es que mucho de lo que hace Trout carece de precedente.

Pocos jugadores en la historia del béisbol han tenido los logros de Trout en sus dos primeras temporadas completas en las mayores. El guardabosque es un pelotero completo, el favorito de los llamados "sabermétricos" del béisbol, con cifras extraordinarias con el bate y jugadas espectaculares con el guante.

"Creo que todos obviamente están encantados porque se logró (el contrato)", comentó el manager de los Angelinos, Mike Scioscia, antes de un partido de exhibición en Dodger Stadium que Trout se perdió por un virus estomacal. "Es un jugador especial, y una persona especial".

El oriundo de Nueva Jersey fue elegido de forma unánime como Novato del Año de la Liga Americana en 2012, y terminó segundo en la votación al Jugador Más Valioso las dos últimas temporadas, en ambas ocasiones detrás del venezolano Miguel Cabrera.

El convenio de Trout se produjo el mismo día que Cabrera pactó por 10 años y 292 millones de dólares con los Tigres de Detroit, el contrato más lucrativo en la historia de los deportes en Estados Unidos.

Los Angelinos querían premiar a Trout y asegurar sus servicios en sus primeros años de arbitraje y agencia libre. Los Ángeles venía negociando con los agentes del pelotero durante la pretemporada, y el equipo cerró el trato tres días antes del inicio de la campaña.

Trout aceptó el 26 de febrero un contrato por un año y un millón de dólares para 2014, mucho más que el mínimo que los Angelinos podían ofrecerle. Su nuevo contrato es entre 2015-20.

El veloz jardinero hubiese sido candidato a arbitraje por primera vez después de esta temporada, y a la agencia libre luego de la Serie Mundial de 2017. Ahora, no puede convertirse en agente libre al menos hasta que tenga 29 años.

Los Angelinos tienen varios contratos enormes en su nómina. Esta campaña comienza el tercer año de un pacto por 10 años y 240 millones con el dominicano Albert Pujols, el segundo de un acuerdo por cinco temporadas y 125 millones con el jardinero Josh Hamilton, y el tercero del pacto por cinco campañas y 85 millones con el pitcher Jered Weaver.

Los contratos de Pujols y Hamilton han sido criticados por ser otorgados a peloteros treintañeros, que no han producido como se esperaba, pero con Trout los Angelinos se quedan con un jugador que apenas comienza una brillante carrera.

El contrato de Trout no vale tanto como el de Cabrera con Detroit, pero de todas formas le permitiría convertirse en agente libre a una edad ideal para su carrera deportiva.

Y cuando termine este contrato, Trout todavía será más joven que los 30 años que Cabrera tiene ahora.

El salario promedio anual de Trout, de 24.083.333 dólares, es el noveno más grande en las mayores, superado sólo por Clayton Kershaw, Cabrera, Alex Rodríguez, Justin Verlander, Ryan Howard, Hamilton, Félix Hernández y Zack Greinke.

Trout batea .314, con 62 jonrones y 196 impulsadas en apenas 336 partidos en las mayores, incluyendo 40 en 2011. También se ha robado 86 bases y ha sido elegido dos veces al Juego de Estrellas.

Es uno de apenas cuatro jugadores en la historia del béisbol que batea .320, con 50 cuadrangulares y 200 anotadas en sus dos primeras temporadas completas. Los otros son Joe DiMaggio, Ted Williams y Pujols.