Masahiro Tanaka. (Charlie Neibergall/AP)

TAMPA, Florida - Masahiro Tanaka subió al montículo del George M. Steinbrenner Field el viernes para lanzar en las prácticas de bateo de los Yankees por primera vez. Y juzgando por las reacciones de los bateadores del club que se enfrentaron al japonés, el derecho no decepcionó en lo absoluto.

"Me alegro de que sea parte de nuestro equipo", dijo el receptor Austin Romine. "Creo que me tiró un splitter y tuve que virarme y preguntarle qué lanzamiento había sido. Nunca había visto una bola moverse así. Es algo especial".

La sesión de Tanaka fue su primera oportunidad del derecho para trabajar con el cátcher Brian McCann. Tanaka ya había tirado sesiones de bullpen con el venezolano Francisco Cervelli y John Ryan Murphy.

"Definitivamente lució tan bueno como se le promocionaba", dijo McCann. "Sé que fue sólo una sesión del bullpen, pero se nota el material que tiene".

McCann dijo que cree que Tanaka estaba "tirando alrededor de un 80%" en la sesión, lo cual es de esperarse a estas alturas de los entrenamientos.

"Creo que estuvo fantástico", dijo McCann. "Usó todos sus pitcheos. El comando de su recta estuvo ahí. Sus pitcheos secundarios fueron fenomenales. Su splitter tiene muy buen movimiento. La recta cortada, el slider - estuvo bien afinado".