Eduardo Escobar (lvbp.com)

CARACAS, Venezuela -- El campocorto Eduardo Escobar conectó un jonrón productor de tres carreras, y los Caribes de Anzoátegui se mantuvieron con vida en la final del béisbol profesional venezolano, al vencer el domingo 5-3 a los Navegantes del Magallanes en el cuarto encuentro de la final.

Los Navegantes, que buscaban la barrida en la serie, estaban a tres outs de lograr la victoria que les revalidara el título, luego de que Robinson Chirinos disparó un cuadrangular con dos compañeros en las almohadillas, en el inicio del décimo inning, en el estadio Alfonso "Chico" Carrasquel de Puerto La Cruz.

Pero el cerrador del Magallanes, Jean Machí, confrontó problemas con su control para cerrar el juego y la ofensiva de Caribes lo castigó fabricándole cuatro anotaciones, en el cierre del décimo episodio.

Escobar, quien no había conectado hit en sus tres previas presentaciones al home plate, selló la remontada de Anzoátegui con un cuadrangular por el jardín derecho, luego que Héctor Giménez, con las bases llenas, bateó un doble al centro para colocar el encuentro 3-2.

Ese fue el segundo jonrón de Escobar en la final y con éste, los Caribes lograron su primera victoria en la instancia decisiva. Aun así Anzoátegui se encuentra con la espalda contra la pared, al estar abajo en la serie 3-1.

Sin embargo, evitó la barrida.

El encuentro fue un duelo de pitcheo, protagonizado por los abridores de ambos equipos, Dustin Richardson por los Navegantes y Daryl Thompson por los Caribes.

Richardson trabajó por espacio de cinco entradas y un tercio, en las que aceptó cuatro hits, ponchó a cinco y dio una base por bolas. Thompson pitcheó siete innings, en los que toleró apenas tres hits y ponchó a un rival.

La efectividad de ambos iniciadores fue mantenida por sus relevos hasta que en el décimo inning, los cerradores de ambos equipos fallaron, aunque la situación de Hassan Pena, apagafuegos de Caribes, fue distinta porque no estaba con oportunidad de salvar, ya que entró al encuentro con empate a cero.

Ante Peña los Navegantes fabricaron sus tres carreras, producto de un cuadrangular de Robinson Chirinos, quien llegó a tres jonrones en dos juegos. Machí, por su parte, no pudo sacar ni un out en la parte baja de la décima entrada, cuando el Magallanes lideraba 3-0 y estaba a tres outs de lograr la barrida.

La victoria fue para el relevista de los Caribes, Jean Toledo (1-0), en labor de dos tercios, en los que aceptó un hit. La derrota fue para Machí (0-1), al recibir cuatro carreras.

La serie, que ahora está 3-1 a favor de los Navegantes, tendrá su primera y única pausa el lunes y se reanudará el martes, también en Puerto La Cruz.