LA HABANA -- Una selección de béisbol de Cuba visitará Estados Unidos por primera vez en 17 años para jugar en julio fogueos contra una novena de ese país.

Higinio Vélez, presidente de la federación cubana de béisbol, anunció el viernes al diario oficial Granma que los cotejos serán entre el 18 y el 23 de julio, "en tierra norteña sin confirmar aún cuáles serán las ciudades sedes". Será la primera salida de la novena cubana desde que fue eliminada en la segunda ronda del tercer Clásico Mundial de Béisbol en marzo.

Entre 1987 y 1996 se realizaron cada año varios fogueos entre Cuba y Estados Unidos. En 1993 se jugó el último amistoso entre los dos equipos en la isla, y en 1996 un elenco cubano jugó por última vez en Estados Unidos.

Con estos amistosos los cubanos le devolverán la visita a los estadounidenses que jugaron en la isla en julio del pasado año, con balance de tres victorias para los locales y dos para los visitantes.

La AP no logró contactar a las autoridades del béisbol cubano para algún comentario sobre la gira.

Vélez le comentó a la agencia local Prensa Latina que "el objetivo cardinal de la Federación es dar un vuelco radical a los pésimos resultados del béisbol cubano", tanto con estos fogueos como con la participación de una selección cubana en un torneo internacional en Holanda, y otro en Canadá, ambos también en julio.