NUEVA YORK - Grandes Ligas suspendió el viernes al umpire Fieldin Culbreth por dos juegos porque estaba a cargo del grupo de asistentes que permitió incorrectamente al manager de los Astros de Houston, Bo Porter, realizar un cambio de relevistas a mitad de un inning.

Culbreth y sus asistentes --Brian O'Nora, Bill Welke y Adrian Johnson-- también fueron multados, luego que Grandes Ligas admitió que un grupo de sus umpires cometió un error por segundo día consecutivo.

"La regla sobre cambio de lanzadores no fue implementada correctamente por el cuerpo de umpires", indicó Grandes Ligas en un comunicado.

La sanción se da por la labor de los umpires en el partido del jueves por la noche entre los Angelinos de Los Angeles y Astros. Los Angelinos disputaron el encuentro bajo protesta cuando se permitió incorrectamente a Houston realizar un cambio de relevistas, y luego desistieron de su protesta tras ganar.

El manager de los Angelinos, Mike Scioscia, dijo no estar sorprendido por la severa decisión de Grandes Ligas.

"Una cosa que he notado es que con el tiempo, especialmente con Joe Torre y Grandes Ligas, creo que hay responsabilidad", dijo el viernes desde Chicago. "No siempre se dará la cara, pero sé que detrás de cámaras ahí está y este es un ejemplo".

Por su parte, Porter se dijo afectado el viernes por haber sido él quien causó el problema.

"Personalmente, quiero disculparme con todo el cuerpo (de umpires) por haberlos metido en ese problema", dijo. "Es desafortunado para el béisbol".

La polémica en Houston sucedió el jueves, un día después de que el umpire Angel Hernández y sus asistentes se equivocaron en Cleveland al revisar un batazo de un jugador de Oakland en la novena entrada y decidir que no fue un jonrón. Los Atléticos perdieron por una carrera ante Cleveland, y al día siguiente el vicepresidente de las mayores, Joe Torre, dijo que los umpires habían cometido un error.

Hernández fue abucheado cuando el cuerpo de umpires fue presentado el viernes por la noche antes del partido en que los Nacionales de Washington recibían a los Cachorros de Chicago.

Recientemente las cosas han sido difíciles para los umpires. El umpire jefe de grupo Tom Hallion fue multado a principios de este mes después de sostener una discusión con el lanzador de los Rays de Tampa Bay David Price.