Perfil de Roberto Hernández (David Goldman/AP)

FORT MYERS, Florida - Su nombre pudiera ser diferente, pero el dominicano Roberto Hernández está tratando de demostrar esta primavera que sus lanzamientos son tan efectivos como alguna vez lo fueron.

Hernández era conocido como Fausto Carmona cuando se estableció con los Indios, con quienes finalizó en cuatro lugar en la votación para el trofeo Cy Young en 2007 y fue llamado al Juego de Estrellas en 2010. El equipo descubrió que su nombre real no era Fausto Carmona, sino Roberto Heredia Hernández y que era tres años mayor de lo que inicialmente se pensaba. El dominicano se perdió casi todo el 2012 como resultado de esa situación antes de que los Indios declinaran su opción sobre el derecho para el 2013.

Posteriormente, los Rays firmaron a Hernández a un contrato por un año y lo integraron en la competencia por un lugar en la parte baja de la rotación. El dominicano hizo su tercera salida de la primavera el martes en contra de los Mellizos, en la que cedió una carrera en 2 2/3 innings y abanicó a tres.

Hernández navegó durante los primeros dos episodios en contra de Minnesota, contra quienes trabajó rápido e hizo lo que mejor sabe hacer: Obligar a los bateadores a conectar roletazos. Sacó dos outs por esa vía en la cuarta, con el otro out siendo un ponche. En la quinta, el quisqueyano cedió uno de sus dos pasaportes, pero también abanicó a uno y sacó otro out mediante otro roletazo.

"Es incluso mejor de lo que yo recuerdo", elogió el manager de los Rays, Joe Maddon. "Primero que nada, no sabía que era tan alto de estatura. El muchacho es fuerte, es grande. Desde un lado puedes ver el movimiento de la bola. Combinen eso con la velocidad, ha tenido bastante éxito".

Los outs por la vía del roletazo no son nada nuevo para Hernández. El derecho llega al 2013 con un promedio de por vida de 58.5% de roletazos provocados a los bateadores de la oposición, de acuerdo con Fangraphs.com. En esa temporada del 2007, su promedio fue de 64.3.

"Sabe como obligar a los bateadores a batear roletazos. Ahora estoy viendo todo eso", indicó Maddon. "Por eso es tan interesante. Creo que el muchacho está muy motivado ahora mismo. Le gusta estar aquí. Todas esas cosas son positivas. Ha sido divertido verlo jugar. El muchacho es interesante".