NASHVILLE, Tenesí - A diferencia de inviernos recientes, en los cuales los Rays hicieron poco más que hablar durante las Reuniones Invernales, este año Tampa Bay aprovechó el evento al adquirir dos piezas claves para el 2013.

El lunes, los Rays firmaron al primera base agente libre James Loney, quien pactó por un año y US$2 millones. El contrato, que se hizo oficial el jueves, incluye incentivos que podrían aumentar su valor a $3 millones. El martes, Tampa Bay envió al infielder de liga menor Derek Dietrich a Miami a cambio del torpedero cubano Yunel Escobar, quien ganará $5 millones en el 2013. Su acuerdo incluye opciones del club para el 2014 y el 2015 valoradas en $5 millones cada una.

Como de costumbre, el codiciado grupo de abridores de los Rays generó bastantes rumores acerca de cuáles equipos podrían adquirir a alguno de ellos.

El nombre de James Shields es que le más surge cuando se habla del posible traspaso de un abridor de Tampa Bay. Se rumoraba que los Nacionales estaban interesados en el derecho veterano, pero los capitalinos terminaron firmando al abridor agente libre Dan Haren.

No obstante, el nombre de Shields no ha quedado descartado. Según varias fuentes, los Reales aún están interesados en Shields y se cree que estarían dispuestos a desprenderse de su mejor prospecto, el jardinero Wil Myers, para conseguirlo.

Los Rays son reacios a partir con sus abridores, ya que consideran que, aunque tienen suficiente pitcheo ahora mismo, eso podría cambiar de repente en caso de una lesión. El club tampoco quiere verse obligado a buscar pitcheo fuera de la organización.

Ante la percepción de que el club está tratando activamente de cambiar a uno de sus abridores, el vicepresidente ejecutivo de operaciones de béisbol de los Rays, Andrew Friedman, comentó que la meta de la oficina central es poner el mejor equipo posible en el terreno en el 2013 y a la vez no perder de vista el futuro.

"Por lo tanto, imaginamos situaciones en las cuales retenemos nuestro pitcheo y sentimos que tenemos la posibilidad de ser un club élite a la hora de prevenir carreras', dijo Friedman. "Surgen otras posibilidades en las cuales traspasamos a algún pitcher y no somos tan bueno evitando carreras. Lo ideal en ese caso sería mejorar lo suficiente a la ofensiva para contrarrestar lo que perdimos del otro lado".

Los rumores aparentemente no desconciertan a Shields, quien dice estar tomando el asunto con calma.

"He estado en esta situación anteriormente", dijo Shields por vía telefónica. "Lo único que puedes hacer es relajarte y esperar a que todo se resuelva".

Durante los últimos dos días de las Reuniones Invernales, circulaba un rumor de que los Rays estaban involucrados en un canje con los Diamondbacks y los Rangers. Se mencionó a Shields y Justin Upton como posibles figuras en ese movimiento. Aunque al concluir el evento, dicho canje era solamente una especulación, Friedman considera que el club adelantó bastante en Nashville.

"A lo mínimo, vemos las cosas con más claridad ahora", dijo Friedman. "No diría que hay algo inminente, pero tenemos una mejor idea de cómo podemos completar esta temporada baja en las próximas seis a ocho semanas".